homeVoorpagina whoisWie zijn wij? penZelf schrijven boeiHelp pijlLog in penRegistreer

Ik zei: “Mama, maakt u zich geen zorgen.

coo‘Ik kan me nog altijd de blik van mijn moeder herinneren toen ik vertrok uit Marokko. Ze huilde. Ik zei: “Mama, maakt u zich geen zorgen. Over een paar maanden ben ik weer thuis.” Ik zou nooit meer terugkomen.’
Ahmed El Mesri is de frontman achter de organisatie Assadaaka  het Arabische woord voor vriendschap.

Al dertig jaar lang organiseert deze non-profit-instelling activiteiten om kwetsbare Amsterdammers zich thuis te laten voelen in de stad – migranten, mensen met een handicap, allochtoon of autochtoon, iedereen is welkom. Taalcursussen, weerbaarheidstrainingen, spreekuren voor huiselijk geweld, juridisch advies; de lijst is eindeloos. Ze doorbreken taboes en kaarten zaken aan, vooruitlopend op de tijd. El Mesri: ‘Ik houd van taboes. Ik wil ze doorbreken. Dertig jaar geleden begon ik al met het organiseren van een stille tocht door de Indische buurt op 4 mei. Ze zeiden: “Ahmed moet dan wel Joods zijn.” Maar ze begrijpen het niet. Het gaat me niet om de Joden, het gaat me erom dat we met zijn allen opstaan. Mensen denken categoraal, in hun eigen hokjes. Die versmelten, is mijn missie.’
El Mesri’s geschiedenis begint in het Noorden van Marokko, in een dorpje tussen Ceuta en Tetouan in. Met een vader als Imam en zakenman en een moeder als vroedvrouw groeide hij op in een gezin waar elkaar helpen en zakendoen voorop stond. Op 14-jarige leeftijd had El Mesri al een florerend souvenirwinkeltje en dat smaakte naar meer. Hij wilde Europa ontdekken, en daar ging hij, zestien jaren jong. Van Amsterdam was hij nog wel het meest onder de indruk. ‘Wát een stad. Ik zag zoveel saamhorigheid! Ik was op slag verliefd.’
Er was volop werk voor hem, hij had een goede tijd. Toen hij dacht ‘ik heb genoeg indrukken opgedaan, ik ga terug naar huis’ trof hem een ander lot. ‘Een vriend nam me mee uit rijden. Eigenlijk zei mijn hart “nee”, maar toch stapte ik in. We kregen een auto-ongeluk. Hij zat achter het stuur; geen schrammetje – het ongeval was voor mij bedoeld. Ik werd wakker in het ziekenhuis van Zwolle, kon me niet meer bewegen. Het was heel zwaar.’
El Mesri raakte verlamd en zou nooit meer kunnen lopen. Twee jaar lang revalideerde hij in ziekenhuizen, zonder echte vrienden om zich heen, noch familie.
‘Tijdens zo’n periode heb je veel tijd voor bezinning. Ik dacht: gastarbeiders zijn gezond. Maar ik ben een gehandicapte migrant nu. Van een gezonde jongen zakte ik zo tien treden van de maatschappelijke ladder naar beneden. Mensen zeggen wel ‘beterschap’ tegen je, maar eigenlijk bedoelen ze: je bent zielig; minder waard. Ik zag het niet voor me om terug te keren naar Marokko. Gehandicapt zijn is daar een groot taboe, en destijds helemaal. Toen ik een huis kreeg aangeboden in Amsterdam-Noord greep ik die kans aan.’
‘Mijn introspectie ging verder, over de gastarbeiders. Hoe zou het ze vergaan in toekomstig Nederland? Mij inzetten voor de integratie en sociale cohesie van alle mensen, in al hun verschillen, daarin zag ik werk voor mij. Ik had mijn roeping gevonden.’
De eerste twee weken in zijn nieuwe huis in Amsterdam-Noord zat El Mesri met de gordijnen dicht. ‘Dat waren moeilijke tijden. Maar daarna richtte ik mij op: ben ik Nederlands gaan leren, allerlei studies gaan volgen en Assadaaka gestart. Ik heb geprobeerd om grenzen te verleggen om te bewijzen dat mensen met beperkingen gewoon net als de ander voorop kunnen lopen in onze gemeenschap.’
De ideeën en methode van de organisatie worden als een olievlek verspreid, ook internationaal. Inmiddels werken er tweehonderd vrijwilligers, bijna iedereen daarvan is zelf ooit door Assadaaka opgevangen. Die werkwijze is: iedereen kan op steun en begeleiding rekenen. Geen drempels, letterlijk niet! Maar mensen moeten zelfredzaam zijn. ‘Ik zie mensen niet als patiënten. Zo zouden zij zichzelf ook niet, noch de maatschappij ze moeten zien. Wel hebben ze steun in de rug nodig, om vervolgens verder te gaan en óók bij te dragen.’
‘Ik zag het dertig jaar terug: mensen hielden hun hand op en verwachtten dat de overheid hun problemen zou oplossen. Subsidies hielden dat in stand. Er zijn rechten maar ook plichten, zeg ik altijd. Wat is jouw bijdrage? Dáár begint burgerschap. Wat dat betreft gaat het nu uitstekend in Amsterdam. Eigenlijk worden de ideeën van Assadaaka nu dertig jaar later uitgevoerd. Het gaat goed, maar het kan altijd beter.’
El Mesri maakt een gebaar naar zijn strot. ‘Het benauwde me zo, hoe mensen beperkt denken en elkaar veroordelen. Marokkanen roddelden achter mijn rug: dat is die ‘multiculturele man’. Op een gegeven moment vertelde een vriendin van me dat ze een groepje Marokkanen hoorde: “We maken ons zorgen over Ahmed, hij is homo.” Zij reageerde: “Hij is getrouwd met een vrouw en heeft een gezin.” Ik zei haar: “Cor, zeg hen de volgende keer dat Ahmed zich zorgen maakt over jullie!” Hij lacht. En dan serieus: ‘Ik moest wel revolutie maken. Ik zie dat we vooruit gaan, maar er is een lange weg te gaan.’
En: ‘Het liefste was ik niet geëmigreerd en in Marokko gebleven. Mijn ziel kent geen rust. Ik zeg ook altijd: vermijd het, weggaan van de grond waar je geboren bent. Maar soms loopt het lot anders. Dan moet je werk ervan maken dat te omarmen. Ik zal nooit een kaaskop worden, ik ben geen Hollander. Ik ben van Marokkaanse afkomst. Maar ik ben wel een Nederlander, en dat moet je koesteren. Het is de deler die alle verschillen verbindt.’
‘Ik spreek honderden migranten. Achter die baarden en djellaba’s gaan zoveel problemen schuil; eenzaamheid, armoede, onrust. Die voor jezelf houden is Marokkaans. Wat ik kan doen is ze openen en vooruit brengen. Ik hoef daar geen dankjewel voor terug. Ik doe dit voor mijzelf. Als ik dit werk niet had, was ik allang overleden. Ik ben heel trots op Assadaaka. Nederland is een divers land en dat willen wij zo houden. Het is een stad van 17 miljoen mensen. Divers, dat is leuk.”

Volledige naam: Ahmed El Mesri
Link Marokko: eerste generatie Marokkaans
Functie: oprichter en directeur van Assadaaka
Woonachtig in Amsterdam

Foto’s: Heden en het verleden

zooo

Gepost door ahmed op Friday, 12 April 2024
Share |
Cafe • (0) CommentaarPermalink



In verband met hevige spamoverlast is het alleen mogelijk om te reageren als lid. Lid worden kan via deze link of de knop bovenaan de pagina. Inloggen kan door hier te klikken Lidmaatschap is vrij van spam en nieuwsbrieven. Onze excuses voor het ongemak.


Terug naar de hoofdpagina

Zoeken


geavanceerd zoeken

Contact
Wie zijn wij?
Voorpagina
Politiek
Agenda
Cafe
Columns
Dossiers

Agenda

11 juli 2008 Yacht en Robodocks
17-8-2008 Spektakel op IJburg
17-6-2008 Miracle Fortress live
5de Iftar Thema: sexuele diversiteit en religie Iftar/Debat
6de Iftar bij Assadaaka (Open Huis)
7de IFTAR BIJ ASSADAAKA 2008 - Brede viering Internationale Dag voor de Vrede, 21 september 2008
2/10/2008 Dag van de geweldloosheid
Gratis advocatenspreekuur voor mensen met een minimumuitkering

Recent Commentaar

Van saibismalgand 'Kerst- en nieuwjaarsgroet 2015'.
Van lpzywe 'Dialoog ontbijt over/met Migranten ouderen en hun geliefden.'.
Van ztcrkdn 'Migranten en ouderenzorg in Nederland'.
Van eclvrjmc 'Bewustwording medische Ethiek'.
Van wfupyjkqlio 'Week van Respect'.
Van ocbnrtjie 'Amsterdam Openspreekuren: NMI - Nederlands Migratie Instituut'.
Van aoeqyfcb '“Een gratis dagje onder de Marokkaanse zon: Dit is jouw kans!”'.
Van ofdyeerkdo 'Uitnodigin​g slotconfer​entie woensdag 11 juni 18.30-21.3​0 uur Jezelf kunnen zijn'.
Van klrkatdp 'Workshop ‘Naambordjes maken’'.
Van ftutawd 'Ik geloof nog steeds voor vrede in de wereld!'.

Maandelijkse Archieven

October 2013
August 2013
September 2012
August 2012
July 2012
June 2012
May 2012
April 2012
March 2012
February 2012
January 2012
December 2011
November 2011
October 2011
September 2011
August 2011
July 2011
June 2011
May 2011
April 2011
March 2011
February 2011
January 2011
December 2010
November 2010
October 2010
September 2010
August 2010
July 2010
June 2010
May 2010
April 2010
March 2010
February 2010
January 2010
December 2009
November 2009
October 2009
September 2009
August 2009
July 2009
June 2009
May 2009
April 2009
March 2009
February 2009
January 2009
December 2008
November 2008
October 2008
September 2008
August 2008
July 2008
June 2008
May 2008
April 2008
March 2008
February 2008
January 2008
December 2007
November 2007
October 2007
September 2007
August 2007
July 2007
June 2007
May 2007
April 2007
March 2007
February 2007
January 2007
December 2006
November 2006
October 2006
September 2006
August 2006
July 2006
June 2006
May 2006
April 2006
March 2006
February 2006

Recente artikelen

Het doek valt, aplaus voor u
Assadaaka Community met zonnig zomerprogramma 2024!
Uitnodiging Afsluiting Taalwinkel seizoen
Ahmed El Mesri, wordt in het zonnetje gezet door de Jemenitische Internationale Vredesorganisatie
Uitnodiging kwartfinale voetbalwedstrijd Turkije Nederland