homeVoorpagina whoisWie zijn wij? penZelf schrijven boeiHelp pijlLog in penRegistreer

Amsterdammer van het Jaar

tyHet is de hoogste tijd om de genomineerden aan jullie voor te stellen, in woord en beeld. We trappen af met: Ahmed El Mesri! Vanaf 1 februari kun je jouw stem op hem uitbrengen.

Als tiener zag Ahmed El Mesri hippies naar zijn geboortestad Tétouan in het noorden van Marokko komen. ´Ze kwamen op blote voeten, poederden hun neus, hadden bloemen in hun haar, kortom ze maakten me nieuwsgierig en ik wilde zien wat er aan de overkant gebeurde.’ Zo kwam de toen 16 jarige Ahmed naar Europa met de bedoeling na zo’n 2 maanden weer terug te gaan. Inmiddels is hij al meer dan 30 jaar de drijvende kracht achter het Vriendschapshuis Assadaaka in het hartje van Oost.

In zijn elektrische rolstoel rijdt hij door de ruimte van het pand aan de Polderweg. Het feit dat hij in een rolstoel is komen te zitten, is de reden dat hij destijds niet is teruggekeerd naar zijn geboorteland. Toen hij meer dan 30 jaar geleden in Spanje aankwam, is hij doorgereisd naar Nederland en kwam terecht in Amsterdam, waar hij direct verliefd op werd. ’De tijd heeft mij opgeslokt, een paar maanden werd 2 jaar. Ik besloot terug te gaan in het voorjaar.’ De dag voor de laatste Kerstmis in Nederland werd hem fataal. Samen met een vriend kreeg hij een auto ongeluk en Ahmed werd wakker in het ziekenhuis.

‘Ik heb toen geworsteld met mijn gedachten. Wat moet ik doen, hier blijven of teruggaan? Maar Marokko is niet leuk voor invaliden. Ik kreeg een visioen en daardoor zag ik mijn roeping: gewoon mensen helpen. Ik zag dat het vooral misging met gastarbeiders en dat er problemen zouden ontstaan. Het systeem heeft gastarbeiders niet goed opgevangen. Ik ben terug naar school gegaan, mijn Nederlands verbeterd en het verenigingsleven ingegaan om hulp te verlenen.’
Niet lang daarna was Assadaaka geboren met de bedoeling om mensen te verbinden en voor cohesie te zorgen. ´Hier bij Assadaaka hebben we het niet over het geloof. Iedereen behoudt zijn eigen identiteit en politieke voorkeur. Het gaat om mensen die ons hard nodig hebben, zwakkeren, armen en eenzame mensen. We hanteren de methode van toegankelijkheid, veilige plek en laagdrempeligheid. We zijn het hele jaar open, ook op feestdagen. Dat zijn cruciale dagen deze mensen. Juist op die dagen gaan alle buurthuizen dicht. Dat kunnen wij niet doen.´

Er komen mensen met verschillende afkomst, maar iedereen voelt de warmte. Bij aanvang waren er 4 categorale groepen, Turken, Marokkanen, Surinamers en Antillianen die niets van elkaar moesten weten. Maar Nederland is nu eenmaal 1 grote stad’, vindt Ahmed. ‘We moeten dingen samen doen. Een categorale aanpak leidt alleen maar tot passanten. We moesten daarvan genezen en elkaar helpen en dat werkt. Samen gaan met verschillende mensen ongeacht de leeftijd, geslacht, seksuele geardheid, cultuur en nationaliteit.’

In die 30 jaar zijn er bij Assadaaka al heel wat taboes doorbroken. ‘We hebben het moeilijk en zwaar gehad bij groepen en de gevestigde organisaties. We maken allerlei onderwerpen bespreekbaar zoals huiselijk geweld en seksuele diversiteit, en we staan altijd open om gehoord te worden. Ook de overheid heeft z´n best gedaan en werkt veel beter met informele organisaties zoals wij. Organisaties moeten elkaar meer gunnen en beter met elkaar samenwerken. We moeten met z’n allen de kar trekken. Je bent Amsterdammer of niet, je bent Nederlander of niet. Ik ben Nederlander in hart en nieren maar ik kan nooit Hollander zijn, dat is een identiteit. Marokko is mijn moederland maar ik focus op Nederland, dan behoud ik mijn identiteit. Ik ben trots op dat ik deelneem aan deze maatschappij. Nederland is rijk in alles. Vroeger kon je bij wijze van spreken alleen wortels krijgen bij de groenteboer. Moet je nu eens kijken wat een diversiteit. Nederland kan niet stuk.’

Met die visie is Assadaaka Community is een bijzonder vriendschapshuis geworden. ´Hier komen alle Nederlanders, we lachen en huilen met elkaar en iedereen die hier komt, blijft hier komen. Wij helpen en begeleiden elkaar. Van wie weer stevig op de benen staat, vragen wij iets van wederkerigheid als vrijwilliger. Deze mensen hebben wij nodig, zij weten wat pijn is, zij hebben iets meegemaakt.´

Door zijn invaliditeit kan Ahmed niet voor een baas werken.´Het geeft mij kracht dat ik voor mijn stadsgenoten werk die mij hard nodig hebben. Ik werk mijn leven lang meer dan 12 uur per dag, zeven dagen per week. Ik krijg kracht van de mensen hier. Dit werk heeft mij in het leven gehouden en ik voel me dan ook gezegend om dit werk te mogen doen.´

al TV interview van AT5 Amsterdam
met Dhr Ahmed El Mesri
Ahmed El Mesri
Favoriete kandidaat voor Amsterdammer van het jaar 2019
Stemmen kan online vanaf 1st februari 2020
Dus massaal stemmen voor ons Held
http://amsterdammervanhetjaar.nl

Gepost door ahmed op Tuesday, 28 January 2020
Share |
Cafe • (0) CommentaarPermalink



In verband met hevige spamoverlast is het alleen mogelijk om te reageren als lid. Lid worden kan via deze link of de knop bovenaan de pagina. Inloggen kan door hier te klikken Lidmaatschap is vrij van spam en nieuwsbrieven. Onze excuses voor het ongemak.


Terug naar de hoofdpagina

Zoeken


geavanceerd zoeken

Contact
Wie zijn wij?
Voorpagina
Politiek
Agenda
Cafe
Columns
Dossiers

Agenda

11 juli 2008 Yacht en Robodocks
17-8-2008 Spektakel op IJburg
17-6-2008 Miracle Fortress live
5de Iftar Thema: sexuele diversiteit en religie Iftar/Debat
6de Iftar bij Assadaaka (Open Huis)
7de IFTAR BIJ ASSADAAKA 2008 - Brede viering Internationale Dag voor de Vrede, 21 september 2008
2/10/2008 Dag van de geweldloosheid
Gratis advocatenspreekuur voor mensen met een minimumuitkering

Recent Commentaar

Van saibismalgand 'Kerst- en nieuwjaarsgroet 2015'.
Van lpzywe 'Dialoog ontbijt over/met Migranten ouderen en hun geliefden.'.
Van ztcrkdn 'Migranten en ouderenzorg in Nederland'.
Van eclvrjmc 'Bewustwording medische Ethiek'.
Van wfupyjkqlio 'Week van Respect'.
Van ocbnrtjie 'Amsterdam Openspreekuren: NMI - Nederlands Migratie Instituut'.
Van aoeqyfcb '“Een gratis dagje onder de Marokkaanse zon: Dit is jouw kans!”'.
Van ofdyeerkdo 'Uitnodigin​g slotconfer​entie woensdag 11 juni 18.30-21.3​0 uur Jezelf kunnen zijn'.
Van klrkatdp 'Workshop ‘Naambordjes maken’'.
Van ftutawd 'Ik geloof nog steeds voor vrede in de wereld!'.

Maandelijkse Archieven

October 2013
August 2013
September 2012
August 2012
July 2012
June 2012
May 2012
April 2012
March 2012
February 2012
January 2012
December 2011
November 2011
October 2011
September 2011
August 2011
July 2011
June 2011
May 2011
April 2011
March 2011
February 2011
January 2011
December 2010
November 2010
October 2010
September 2010
August 2010
July 2010
June 2010
May 2010
April 2010
March 2010
February 2010
January 2010
December 2009
November 2009
October 2009
September 2009
August 2009
July 2009
June 2009
May 2009
April 2009
March 2009
February 2009
January 2009
December 2008
November 2008
October 2008
September 2008
August 2008
July 2008
June 2008
May 2008
April 2008
March 2008
February 2008
January 2008
December 2007
November 2007
October 2007
September 2007
August 2007
July 2007
June 2007
May 2007
April 2007
March 2007
February 2007
January 2007
December 2006
November 2006
October 2006
September 2006
August 2006
July 2006
June 2006
May 2006
April 2006
March 2006
February 2006

Recente artikelen

Het doek valt, aplaus voor u
Voorkom een identiteitscrisis
Omgaan met stress
Samen Sterk Vrouwengroep – naailes
Dialoog over de communicatiekloof tussen generaties